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  書名:《推理小說這樣讀》

  作者:詹姆絲P.D.James

  出版社:聯經出版

  評價:​4​顆星

   可能是因為聚焦在英國的推理小說上,所以這本書談到的偵探小說我多半不清楚。根據英文原書名,詹姆絲是想談論有關偵探小說,但比起中文書名,少了「教科書」的感受。我當初是因為書名這麼寫,才以為或多或少可以學到一點寫作推理小說的技巧,不過顯然是沒有的。但關於這一世紀乃至於英國推理小說的起源與發展,詹姆絲可說是爬梳地十分清楚。

   裡頭自然一定會談到福爾摩斯,還有二十世紀黃金時期,但詹姆絲也因美國冷硬偵探十分重要,也稍加在書中提到。她著墨最多的要屬四個英國寫作推理小說的知名女性作家。阿嘉莎‧克莉絲蒂一定是會談到的,還有如榭爾絲等知名英國小說家都會寫到。

   或許是因為詹姆絲所處的年代大部分是黃金時代,她對這方面的介紹也比較多。當然對應到現代重視鑑識、科學辦案技巧或者心理層面的推理小說就比較少,但詹姆絲也不因此抗拒這類型小說的存在。

   此書後半段則是詹姆絲寫作推理小說的一些技巧分享。不過和我本來預定的模式還是有相當大的落差,畢竟詹姆絲只是要「Talking about」,而不是「How to write」。

   詹姆絲提及偵探小說最重要的兩個要素,其一是場景,其二是塑造角色。但熟知小說寫作的,難免感到失望。這畢竟是所有小說都得注重的要件啊!不過場景之於偵探小說而言,刻畫得越真實,故事可信度就越高,這對偵探小說是相當重要的。且倘使採用場景與事件的反差,就能加深驚悚感。比方客廳的屍體,要比大街上的屍體或者戰場上的屍體更駭人。因此偵探小說線索根植於日常生活細節。

   有意思的是,已經不只一位大師這麼說過,詹姆絲也說出相同的話:小說裡的角色不是自己創造的,而是自己去跟他們不斷接觸得來的。當角色刻畫十分生動,自己就會活起來,作者所需的就是去理解他們。且不僅僅是主角,就連書中其他配角,嫌犯或者受害者也都是需要刻畫的。而這些大師們也贊同,當一個藝術品如文學作品產生後,人離開他的自身,把原本他可及範圍之外的東西提取出來,與平時經驗結合,創造出藝術作品。當藝術家回頭時,會納悶這是怎麼產生的。這是別的作家所說的話,詹姆絲非常贊同引述於書中,我自然是絕對支持的。因為很常會有這樣的經驗。

   而其後,詹姆絲又針對偵探小說的道德性、未來發展,提出她自己的看法,總佔兩章,對我而言,這兩章倒是可有可無了。也就不在此多提。

   總而言之,這本書在當時台灣尚且而沒有一本專論偵探小說的書的時空下,翻譯過來,許多偵探小說迷或者偵探小說作者是十足喜悅肯定的。而這本也確實是詹姆絲在將近一世紀寫作生涯裡,堪稱壓箱寶的經驗談。雖然對於我若想寫偵探小說,興許沒什麼可學之處,但倘使我真想認認真真閱讀偵探小說,並且熟稔這個文類,這本書絕對是個引路磚。

   至少想從事偵探寫作的人,是很有必要把書中提到的許多作者乃至於他們的作品,紮實看過去,才會發現有許多手法,別人老早用過了。當然我不寫偵探小說,也不太廣泛閱讀偵探小說,不過起碼下次可以知道,哪些作品堪稱經典,值得一讀。
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