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  書名:《死亡解剖臺》

  作者:斐德列克‧薩吉伯博士

  出版社:商周出版

  評價:​5​顆星

   五顆星不是亂給的,這本書我一定會買來收藏的。這根本就是寫推理小說必備參考書。關於法醫的工作,作者十分詳實地從自己實際參與的幾起案件中,有條理地介紹給讀者驗屍工作當中幾個重要環節與運用的相關科技知識。書末附有幾張黑白照片,如果膽子不大的不建議翻到後頭觀看,但是倘使寫小說需要用到相關的敘述,還是忍著害怕去仔細研究較好。

   薩吉伯博士在書裡敘述十起案件,第十一篇則為兩件他沒參與但在美國造成轟動的懸案,博士提出他的看法。閱完本書之後,我剛好去參加推理小說的講座,高大成很憤慨地說台灣當前法醫工作某些缺失,其中講到溫度計,而這支溫度計台灣到現在仍然沒有購置,純粹仰賴法醫長年的經驗累積去判斷,在美國,卻是早三十年前就在使用了。台灣的法醫工作落後美國這麼長遠,這確實令人憤慨。

   而此書的法醫博士,他寫作頗為溫柔敦厚,這一點我認為遠勝高大成。高大成談起案件,夾雜很多插科打諢,雖然聽的當下你會覺得很有趣,但那畢竟死了很多人,我實在很難認同他敘述時的某些說詞。但這位博士談及命案,寫法類似小說,很能引人入勝,但其中沒有多餘的娛樂效果。而敘述當下該有的學理、法醫常識都有詳實介紹。

   我印象深刻的是,法醫為了解決命案當時死亡時間不確定這個問題,將從屍體上取出的蒼蠅卵予以保存,還有蒼蠅製成標本,再將部分卵拿來孵化培養並作記錄,最後取得正確的死亡時間,因而替死者還與公道,將兇手繩之以法。

   法醫說,死亡時間決不是像偵探影集那樣神奇:偵探看一眼,立刻知道死亡時間。現實,這是不可能的。書中談及:「精確鑑定出命案被害者的死亡時間,是一項最複雜、最富挑戰性、而且是比我願意承認的還要艱難的任務。在鑑定死亡時間時,常會遇到各種阻礙:沒有目擊者、屍體被移動過、氣候濕度和溫度的變化,證物保管欠佳或採集不全,屍體經過刻意處理或破壞(如冷凍或以酸液溶解),以及最常見的嚴重腐敗狀況。而讓這個任務難上加難的是,目前還是缺乏某種可靠的化驗方法,能在發現屍體的幾天之內準確鑑定出死亡時間。」(頁132-133。)

   也因此當我們看到許許多多的推理小說,劇中主角居然精準說出可能的死亡時間,實在非常了不起。是以,當二位東京死神金田一一跟江戶川柯南出場時,他們所勘驗的死者必須是新鮮的屍體。不是新鮮的屍體,他們也很難估算死亡時間,偵探能推理的合情合理就備受考驗了。

   本書裡頭的案件應該也是法醫精心挑選而出的。裡頭有些命案甚至影響到現在美國的一些法條。如當中最讓人痛心的「瓊恩法」就是一例。因為年僅七歲的瓊恩受到殺害而死,母親大聲疾呼,不斷奮鬥。此法條想要的是保障受害者家庭的權利,並且讓加害幼童死亡的加害者永不得假釋。瓊恩死於一九七三年,而加害他的兇手屢次提出假釋案,並未獲得同意。但因為法律不溯及既往,這兇手於最後是否有獲得假釋,我沒有求證。但我閱讀此處的心寒是:美國一個如此講究人權的國家,面對幼童遭受殺害、面對修改法條是如此嚴謹,面對加害者是否能獲得假釋也是如此嚴謹,反觀台灣呢?

   還有一點也是台灣法醫界落後美國的原因:美國每次勘驗一件命案,會把該命案相關勘驗結果予以保存。因此,便有類似以下這種情況慘生:十幾年前的案件,因為當時科學尚未發達,無法破案,但檔案予以保存。於是十幾年後DNA等等科學進步,便以此找出真兇。這是書中有敘述到的案例。但在台灣好像過幾年有些資料就會銷毀。聽說彭婉如命案的相關資料就已經銷毀了。高大成斷言,如果尚未銷毀,按照現在DNA建立的檔案資料庫,很有機會找出真兇的。

   本書還有很多法醫相關資訊,以寫小說而言,都可獲得非常重要的資料,不會自行想像中不可能的事情來,會讓小說可信度增加。因此我強烈推薦這本書,尤其想要寫推理小說的同好們。以此書當作入門工具書,是挺不錯的選擇。

  



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